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Les vétérans font leurs adieux

Par Jean-François Plante – Le Droit

La déception des joueurs des Olympiques de Gatineau était toujours palpable au centre Robert-Guertin jeudi matin.

Ceux qui ne seront pas de retour l’année prochaine sont venus rencontrer les entraîneurs et vider leurs casiers avant les autres. Ils n’étaient pas nombreux. MacEwen, Crevier-Morin, Del Paggio, Trenin. Les autres vivront le même processus vendredi et lundi.

Il y avait de la tristesse dans l’air. Ça ne devait pas se terminer ainsi. Pas avec une défaite en prolongation dans le match ultime d’une série. Ça laisse un goût amer. Surtout à ceux qui n’auront pas d’autres occasions de vivre la frénésie des séries du hockey junior majeur.

Zack MacEwen et Yakov Trenin peuvent au moins se consoler. Leurs saisons vont s’étirer. Le premier partira lundi pour joindre les Comets de l’Utica dans la Ligue américaine. Le deuxième part vendredi matin pour Milwaukee, dans la même ligue.

Pour Marc-Olivier Crevier-Morin et Daniel Del Paggio, c’est la fin d’un chapitre. Le capitaine des Olympiques ne sait pas ce que l’avenir lui réserve. Il espère jouer professionnellement l’an prochain. «L’école n’a jamais été ma force…» Del Paggio a reçu des offres d’universités canadiennes. Pour lui, l’avenir passera par les études.

«J’ai tellement appris de mes quatre années avec les Olympiques. C’est un cliché, mais c’est vrai. Je suis rentré ici. J’étais un enfant. Je sors en adulte à 20 ans. C’est toute une école de vie. J’ai vécu plein de choses qu’une personne normale ne vivra jamais dans sa vie. Ce n’est pas toujours facile. Il y a des défis, mais je viens de passer les plus belles années de ma vie», a constaté Crevier-Morin.

Bon retour d’échange

Ce dernier n’avait pas été repêché par les Olympiques. Il avait été acquis dans une transaction qui avait envoyé le défenseur Dominic Poulin à Baie-Comeau. Les Gatinois avaient reçu un premier choix et Crevier-Morin, qui jouait midget AAA à 16 ans à l’époque. Benoît Groulx avait déjà avancé que Crevier-Morin allait être un rouage important de son équipe. «Le premier choix, c’est bien, mais cet échange ne se serait pas réalisé si nous n’avions pas obtenu Crevier-Morin. Il va jouer ici et il va être un joueur important.»

Groulx n’a pas eu tort. Crevier-Morin est devenu capitaine et il a pris son rôle à coeur. «Je vais m’ennuyer des gars. Nous vivions ensemble 24 heures sur 24, sept jours sur sept. Je vais m’ennuyer des gens qui criaient mon nom sur les patinoires adverses parce que je frappais trop fort! Tout ce qui entoure la game va me manquer.»

Zack MacEwen, lui, a vu sa carrière prendre son véritable élan à Gatineau après son acquisition des Wildcats de Moncton l’été dernier. Sa saison s’est déroulée au-delà de toutes ses espérances.

«Je savais que j’étais prêt à connaître une grosse saison, mais tout s’est passé mieux que prévu. Je voulais compter 30 buts (il en a compté 31). Je voulais avoir des offres d’équipes professionnelles. J’ai signé un pacte de la LNH! La direction m’a aidé à atteindre mes objectifs. J’en suis reconnaissant. Les Olympiques auraient pu m’échanger aux Fêtes.»

«Ils auraient eu un bon retour, mais je ne voulais pas partir pour être un joueur parmi tant d’autres ailleurs. J’étais bien ici. J’ai pu montrer l’exemple aux plus jeunes. Nous avons perdu plus vite que souhaité en séries, mais il faut garder la tête haute. Nous avons bataillé jusqu’à la fin.»

Daniel Del Paggio est arrivé des Sea Dogs de Saint-Jean en début de saison. Il pourrait être déçu de ne plus faire partie de cette puissance de la LHJMQ, mais il assure que ce n’est pas le cas. «Je n’y pense pas trop. À présent que nous sommes éliminés, je leur souhaite de gagner le championnat, mais je me considère un Olympique avant tout et j’ai eu du plaisir à jouer ici. J’ai commencé lentement, mais j’ai pris mes aises. J’ai aimé jouer dans le top-6 avec des centres comme MacEwen et Trenin. Je suis un passeur. Je pouvais difficilement demander mieux comme compagnons de trios.»

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